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橄榄球在中国能找到呼声?

2012-11-12 21:20| 发布者: fzrugby| 查看: 568| 评论: 0|原作者: 环球企业家 黄瀚玉

摘要: 即使有姚明,NBA在华也非一帆风顺,美国最具商业价值的体育赛事NFL的“无土栽培”计划能成功吗?

同样是来自美国的球星,在中国的“待遇”却相差极 大。

比如10月24日赶赴CBA青岛俱乐部报道的NBA球星麦克格雷迪,已经成为中国职业赛事中最受追捧的外籍运动员,为了迎接疯狂而至的球迷,球队主场已经从原来只能容纳4700人的体育馆更换至另外一个容纳1.25万人的体育馆。

科德尔·斯图尔特(Kordell Stewart )没这么幸运。这位美国传奇橄榄球球星,曾被评为NFL(国家美式橄榄球大联盟)十大全能球员的第六位,在美国的名气大过很多NBA顶尖球员。但当他9月份在北京为NFL做宣传的时候,除了极少数的橄榄球球迷,没有人认识他。在中国,相比足球、篮球这样的全民运动,完整地观看过一场美式橄榄球比赛的人可谓极少。

相比NBA在中国的备受追捧,NFL在美国和中国所受的关注可谓是“冰火两重天”。在美国,NFL才是第一大体育联盟,无论是商业价值还是人气,其都远远高于NBA—有26%的美国人会把NFL视为自己最爱观看的体育比赛,而选择NBA的仅有8%。在美国本土,全家一起看NFL成了很多美国家庭的周末常规活动,这使得NFL常规赛在美国的场均收看人数为NBA、MLB(美国职业棒球大联盟)、NHL国家冰上曲棍球联盟总和的四倍还多。每年1月末2月初的NFL年度总决赛“超级碗(Super Bowl)”被视为是“美国春晚”,今年的3亿美国人中,共有1.13亿人观看了这一比赛—奥运会、世界杯在单一国家也没有这么大的号召力。

即便全球化发展至今天,美式橄榄球的火爆依然局限于美国,除了欧洲有一支小规模的职业联赛,业余赛事也只在澳大利亚、墨西哥、日本等少数国家存在。但这并不意味着NFL会放弃国际市场。

作为NFL中国区总经理,杨瑞奇(Richard Young)当然希望这个在美国最受欢迎的体育项目也能像NBA一样在中国办一场比赛—在10月中旬的NBA中国赛中,球迷宁肯花翻倍的价格从黄牛手中抢票。他知道这一机会还未成熟:“我们不是最受欢迎的体育运动,不像足球篮球那么流行,甚至都没有网球流行。”但杨瑞奇也告诉《环球企业家》,中国观众未来会认可NFL,他们会填满整个体育场来观看NFL的比赛。

一种运动赛事在一个国家得到接纳直至广泛流行,通常需要十几年甚至几十年的时间。杨瑞奇知晓其中的艰难,但他认为自己制定的NFL在中国市场的“无土栽培”计划将会很快改变现状。

首攻

“Are you ready for some ‘Mei shi gan lan qiu’?”(你准备好看点儿美式橄榄球了吗?)这是NFL2007年在中国设立办事处时,美联社对其报道的开头。纯汉语拼音的表达暗示出了NFL在中国发展的难题之一—在这里,NFL注定要从教观众术语和规则开始从零培育市场。“这是我们在其他国家推广都未遇到的情况”。NFL副主席戈登·斯密顿(Gordon Smeaton)在当时接受采访时提到。

为了给NFL进军中国造势,斯密顿曾在2007年时带着明星球队新英格兰爱国者(New England Patriots)来华做宣传。在美国国内拥有数千万球迷的球星本杰明·华生(Benjamin Watson)面对中国的媒体和球迷的时候,不得不从什么是达阵、什么是四分卫、球员该站哪儿这样的基础常识讲起。

直到现在,普及知识、教育球迷仍是NFL在中国的工作重心之一。杨瑞奇告诉《环球企业家》,NFL中国办公室一共制作了三套教学视频,讲解内容从初级的美式橄榄球历史和规则,到较为高深的普及战术与技术,以方便不同层次的观众理解比赛。最初的两套教学视频,中国办公室选择了将原来的老教学视频翻译成中文。但NFL中国觉得还不够,他们在三年前又在北京拍摄了全中文的《学看橄榄球》系列,针对中国观众理解美式橄榄球的盲区,讲解了如何欣赏不同类型的进攻、裁判各种手势的含义等内容。每周比赛结束,NFL中国还会将该周比赛中精彩的技战术剪辑成视频,放在网络上解读,以向观众分享个中精妙所在。

其实在十几年前,NFL就已不满足于自己在美国热门、在国外遇冷的现象,这个汇聚了美国一大批富豪的职业联盟打算将美式橄榄球推广到加拿大、墨西哥、德国、英国、日本和中国这几个发展潜力巨大的国家。

但没有哪个地区的NFL推广会比中国还难。

由于美式橄榄球源于英式橄榄球,NFL早在1991年便在欧洲建立了美式足球联盟,并先后吸引了德国、荷兰、加拿大、苏格兰等地的美式橄榄球队伍参赛。虽然这项赛事最后因亏损而停办,却为NFL发展了一批忠实的球迷。如今每年都会在英国上演的NFL常规赛“伦敦碗”,温布利球场的八万张门票每每一开票就被球迷们一抢而空。

即使亚洲人的体型并不适合打美式橄榄球,NFL在这一地区的发展也并非毫无进展。美式橄榄球早在1934年便传入日本,如今日本已有100所高中和200所大学拥有自己的橄榄球队伍,大约2000所初中和高中参加腰旗联赛(Flag Football),NFL还到日本举办过“东京碗”季前赛。而民族自豪感一向极强的韩国人则因为本国球员海因斯·沃德(Hines Ward)在NFL的走红,开始对着太平洋彼岸的赛场尖叫欢呼。

在中国,NFL没有早早登录的赛事,没有深入广大学校的学生军,也没有在赛场上的NFL球星。在从未受到过橄榄球文化影响,并且已经被NBA、欧洲足球、网球、斯诺克挤得密不透风的体育市场里,NFL显然来得太迟。

跑球

2011年,NFL中国找到了PPTV,希望能够在后者的平台上播出NFL的比赛。几乎同时,ESPN花150亿美元买下了NFL的三档直播节目之一《Monday Night Football》在2021年之前的版权,而NFL给PPTV开出的价钱则是—零。

对NFL中国而言,这并不是一场赔本的生意,PPTV给予了NFL在中国最系统的转播平台—每周五场重点比赛的直播和录播,以及各类最新比赛的集锦。“只要他们有的视频,都登上了我们的平台。”PPTV体育中心总监周亮说道。由于得到了合作媒体中最多的比赛转播和信息推广,仅仅一年的合作时间,通过PPTV观看NFL各类比赛和集锦的独立用户访问量便达到110万。

然而NFL在中国的转播推广并非是一帆风顺。“其实它大力地在中国推广,之前几年都不系统”。一位体育界人士告诉《环球企业家》。从2003年起,NFL就开始在国内运作“超级碗”的直播,NFL中国区前任经理迈克尔·斯托克亦在2009年时表示,中国区当时的发展策略是与各种各样的媒体建立合作伙伴关系,比如说央视、广东电视台。

“NFL一开始不可能在中国进行直播。”该体育界人士说道,“它跟NBA没法相比,只能在CCTV上做录播。可录播有谁看?”无法直播,使得体育竞技的魅力大幅缩水。电视直播的另一问题在于,NFL在中国的观众和潜在球迷以